ANTIMATERIA

LA ANTIMATERIA

¿Qué es la antimateria? ¿Existe en realidad? ¿Hay masas de antimateria en el Universo? ¿Es posible que el Universo esté formado casi enteramente por materia, con muy poca o ninguna antimateria? Y si así es, ¿Por qué? ¿Podemos estar seguros de que es la observación la que falla? ¿Qué uso se puede dar de la antimateria? ¿Si la materia y la antimateria son exactamente iguales pero opuestas, entonces por qué en el universo hay mucha más materia que antimateria? ¿Por qué la materia "le ganó" a la antimateria?

Si somos de los que pensamos que todo lo que existe tiene su lado positivo y su lado negativo, todo se ve como un yin yang, no se hará extraño creer en la antimateria como justamente lo contrario a la materia.

¿Qué es la antimateria?

Toda la materia está compuesta por electrones, cargados negativamente y protones cargados positivamente. Así se puede decir que la antimateria es lo mismo que la materia pero con cargas opuestas. Así, en un átomo de antimateria encontramos en lugar de protones (positivos), antiprotones (negativos) y, en lugar de electrones (negativos), antielectrones o positrones (positivos). La antimateria al entrar en contacto con la materia se produciría un efecto llamado de aniquilación, o lo que es lo mismo la transformación de la materia en energía.

 

Hay varias teorías acerca de la antimateria:

La primera dice que la materia y antimateria existían por partes iguales en el origen del Universo pero que había un poco más de materia que de antimateria. Por consiguiente, la antimateria habría sido totalmente destruida por la aniquilación y el Universo actual estaría constituido por el residuo de materia superviviente.

Otra teoría dice que en el Universo existen cantidades iguales de materia y de antimateria, obviamente, en lugares muy lejanos entre ellos. Sin embargo, en los puntos de encuentro, se producirían grandes fenómenos de aniquilación. Unos rayos, llamados rayos Gamma, que se suelen observar en el Universo, podrían ser efectos secundarios de estas reacciones.
Es muy difícil investigar a través de observaciones astronómicas, ya que materia y antimateria ya producen emisiones electromagnéticas iguales.

¿Qué usos puede tener la antimateria?

La antimateria puede tener diferentes usos:

 -  El primero como combustible. 
    Para imaginaros lo potente que puede llegar a ser, con sólo 250 gramos de antimateria se
    podría llegar a Marte en 1 día y a la Luna en 8 minutos.

 -  El segundo sería como para producir energía.
    La antimateria es la fuente de energía más poderosa conocida por el hombre. Libera una
   energía de una eficacia del cien por cien (la fisión nuclear posee una eficacia del uno y
   medio por cien). La antimateria no genera contaminación ni radiación, y una gota podría
   proporcionar energía eléctrica a toda Nueva York durante un día. 

 -  El tercer uso que podría tener la antimateria, y desgraciadamente el más peligroso, sería el
    de armamento. Este proceso de aniquilación materia-antimateria podría ser empleado
    como el explosivo más potente que pueda imaginarse. Un gramo de antimateria al unirse
    con un gramo de materia produciría una energía capaz de lanzar 1 millón de toneladas de
    material a casi 20000 metros de altura. O lo que es lo mismo, la potencia de veinte kilones,
    es decir, la potencia de la bomba que fue lanzada sobre Hiroshima.
Pero además de todo esto, la antimateria tiene muchas limitaciones:

 -  No existe en el mundo conocido antimateria relativamente disponible.

 -  Hasta ahora, en el proceso de obtener una unidad de energía como antimateria hemos de
    gastar previamente 100 millones más de energía.

-  La eficacia del almacenamiento actual de antiprotones es tan solo del orden del 1%.

 -  Si toda la capacidad se usara para producir antiprotones, los resultados finales al cabo de
    un año únicamente servirían para mantener encendida una lámpara de 100 vatios durante
    3 segundos.

 -  Si se acudiera a usar toda la capacidad mundial de antimateria producible la lámpara no
    podría estar encendida más de 6 minutos.  

 -  Todas las reservas energéticas mundiales existentes de carbón, gas y petróleo, una vez
    convertidas en antiprotones, con los rendimientos actuales, producirían una energía
    insuficiente para que un automóvil pudiese dar la vuelta a España haciendo un recorrido
    costero.

Conclusión

No sabemos si en realidad existe la antimateria, pero de hecho, en caso de que se descubra, no estamos preparados para recibirla. De hecho se han estado haciendo varios experimentos en busca de antimateria que satisficiese nuestra curiosidad, y sólo se ha conseguido crear unos pocos átomos de antimateria. Todas las expediciones han sido fallidas, ya que en total, se han buscado 450 Km. de la superficie terrestre, mediante análisis de radiaciones cósmicas, y sólo se ha hallado materia. La distancia analizada sin encontrar antimateria ha sido de 309 trillones de kilómetros. Mientras tanto, sólo nos queda intentar avanzar en la ciencia y tecnología para que llegue un día  en que podamos producir cantidades de antimateria para todos, claro que sólo para buenos fines.

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